¿Cuánto debería gastar realmente en una placa base?

Construir una PC para juegos personalizada es una experiencia gratificante y atractiva. Algunas de las decisiones de compra más interesantes al construir una PC suelen ser la tarjeta gráfica y la CPU. Los entusiastas reflexionan sobre estas decisiones durante semanas y meses, viendo videos de referencia y comparando hasta el último detalle en las revisiones, pero cuando se trata de placas base, no se piensa mucho en esa decisión. Por lo general, los fabricantes de PC tienden a centrarse más en los otros componentes y simplemente eligen la placa base que se ajuste a su presupuesto y pueda soportar su CPU. Si bien este es un buen enfoque, comprar una placa base puede volverse mucho más complicado si así lo desea.

La placa base ASUS Prime X299 Deluxe – Imagen: Newegg

Es de conocimiento común que las placas base se encuentran entre los componentes más críticos de su construcción. La placa base no solo es responsable de admitir su procesador, sino que también es el eje central al que se conectan todos los demás componentes. No solo eso, sino que la placa base también toma energía directamente de la fuente de alimentación y la distribuye de manera eficiente entre todos los componentes de la placa. Comprar una placa base puede ser muy simple si lo desea, pero también puede volverse extremadamente complejo si es un verdadero entusiasta que busca lo mejor para su construcción. Del mismo modo, es bastante fácil gastar de más en una placa base y no obtener muchos beneficios a cambio.

Lograr un equilibrio

Dado que las placas base en realidad no contribuyen directamente a los números de rendimiento que ves en programas como juegos o en puntos de referencia, puede ser bastante fácil gastar de más en una placa base. Comprar una placa base es una de las decisiones más complicadas en el proceso de construcción de su propia PC. Puede ser bastante complicado entender por qué una placa base cuesta $ 600 mientras que la otra cuesta $ 60 cuando ambas placas base admiten las mismas CPU. Gastar de más en una placa base puede evitar que gaste dinero en componentes que influyen directamente en su rendimiento, como la CPU y la tarjeta gráfica.

Si bien uno debe evitar comprar una placa base cara simplemente porque se ve bien, también debe evitarse comprar una placa base barata y básica. La mayoría de las placas base más baratas se fabrican a un precio muy bajo y se fabrican teniendo en cuenta la reducción de costes. La mayoría de las veces, carecen incluso de funciones básicas como 4 ranuras DIMM y tienen sistemas de suministro de energía terribles. Por esta razón, uno debe investigar de antemano sobre las características que necesita, y solo entonces debe continuar con el proceso de compra de una placa base.

Funciones útiles

Cuando esté buscando una nueva placa base para su construcción en particular, encontrará una gran cantidad de «características» anunciadas que claman por su atención. La mayoría de estas características son en realidad solo jerga de marketing que está vestida con un lenguaje técnico sofisticado solo para que parezca importante. Armarse con el conocimiento de las características importantes y útiles de la placa base es crucial cuando intenta comprar una placa base con un presupuesto bastante ajustado y no quiere gastar dinero en trucos inútiles.

Hay varias características importantes que definitivamente debe tener en cuenta al comprar una placa base. Algunos de los cuales se enumeran a continuación.

Ranuras de RAM

El número de ranuras de RAM en la placa es otra consideración. En la mayoría de las placas base de escritorio, el número estándar de ranuras de RAM es cuatro, pero también hay algunas placas más asequibles que incluyen solo dos ranuras de RAM. A menos que tenga un presupuesto muy ajustado, es mejor invertir en una placa que ofrezca cuatro ranuras de RAM. Esto asegurará que pueda usar su kit de memoria actual (generalmente dos palos) en la placa y al mismo tiempo preservar una ruta de actualización más adelante.

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El ASUS Strix Z370-i es una placa Mini-ITX – Imagen: Newegg

La compatibilidad de RAM es un problema menor en la actualidad, ya que la mayoría de las placas base pueden admitir una amplia gama de velocidades de memoria al habilitar XMP / DOCP en el BIOS. Sin embargo, para su tranquilidad, siempre es mejor visitar la página oficial del producto de la placa base y comprobar si la velocidad de memoria seleccionada es compatible con la placa base.

Conectividad básica

Otra área que todos deberían considerar al comprar una placa base es la conectividad básica que ofrece la placa base. Esta categoría incluye los puertos USB, los conectores del ventilador, las ranuras M.2, los puertos SATA y cualquier otro puerto o conector que pueda necesitar en la placa base.

La mayoría de las páginas de productos enumeran claramente el número de puertos USB, puertos Ethernet y puertos SATA, etc. Es fácil ir a la página del producto y averiguar si sus periféricos, ventiladores, dispositivos de almacenamiento y otros componentes se pueden conectar fácilmente a la placa base. El WiFi también es una característica que ofrecen algunas placas base. Debe consultar la página de producto de la placa base para WiFi o «AC» si desea asegurarse de que la placa base seleccionada tenga esta función.

La E / S del Aorus X370 Gaming 3 – Imagen: Newegg

Ruta de actualización

Si está invirtiendo tanto tiempo y esfuerzo en su decisión de compra de la placa base, es importante que la placa base dure un tiempo y no tenga que reemplazarla en un tiempo debido a un error de juicio. La ruta de actualización es una consideración importante en la decisión de compra de una placa base. Muchos conjuntos de chips solo admiten una o dos generaciones de CPU, por lo que debe investigarse de antemano que puede colocar una CPU de próxima generación en la misma placa base sin cambiarla.

La mayoría de las placas base de Intel ofrecen una ruta de actualización muy limitada que generalmente abarca dos generaciones. Las placas base AMD, por otro lado, son mucho más flexibles en términos de actualizaciones y compatibilidad. Una placa base B450 puede admitir la serie Ryzen 1000, la serie Ryzen 2000, la serie Ryzen 3000 e incluso las CPU de la serie Ryzen 5000, todo en una sola placa base. Es posible que se requieran actualizaciones de BIOS para garantizar la compatibilidad con las CPU más nuevas, pero las placas base como esta son una buena compra porque tienden a durar mucho tiempo. También se justifica gastar más en un conjunto de chips que proporcionaría una mejor ruta de actualización.

Entrega de energía y VRM

Los VRM o módulos de regulación de voltaje son los componentes de suministro de energía que brindan energía limpia y estable a su CPU. Es imperativo que cuanto más limpia y estable sea la energía, mejor funcionará la CPU, especialmente en condiciones estresantes. Los VRM utilizan la energía que ingresa a través de su fuente de alimentación y luego la optimizan para el consumo de la CPU. Los componentes VRM son en realidad algunos de los componentes eléctricos más importantes de la placa base, y son extremadamente importantes cuando se realiza overclocking.

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El ASUS ROG Crosshair VIII Hero tiene uno de los mejores diseños de VRM de cualquier placa X570 – Imagen: PCPartPicker / ASUS

Cuando estás haciendo overclocking en tu CPU, las demandas de energía de tu CPU aumentan dramáticamente. La CPU no solo exige más potencia para alcanzar las frecuencias más altas, sino que también requiere una entrega limpia y estable de esa potencia. Una configuración de VRM fuerte y robusta es crucial para este proceso, ya que permite que la CPU alcance frecuencias más altas con voltajes bajos.

Es posible que escuche a menudo términos de marketing como «diseño de VRM de 14 + 2 fases» en las páginas de productos de la placa base. Se refieren al número de fases de alimentación que utiliza el diseño VRM de una placa base en particular. Generalmente, cuanto más alto, mejor, pero también existe una gran cantidad de marketing conflictivo y engañoso, por lo que no siempre es la medida más confiable de la calidad de VRM.

Entonces, ¿cómo debe juzgar la calidad del VRM o la entrega de energía de una placa base? Bueno, no tienes que hacerlo. Hay varias personas en la industria del hardware de PC que hacen un gran trabajo a este respecto. Los canales de YouTube como Hardware Unboxed, Gamers Nexus y Buildzoid publican análisis y comparaciones profundas de VRM, entre muchos otros. Generalmente, la temperatura del VRM bajo carga es el valor en el que desea enfocarse, y cuanto más fría permanezca bajo carga una configuración particular de VRM, mejor será para la placa y para la CPU. Por lo tanto, es mejor gastar más en una placa base con un diseño VRM más fuerte para que no tenga ningún problema con la entrega de energía en el futuro.

Características opcionales

Las características antes mencionadas son las que definitivamente debe tener en cuenta en una placa base. Es muy recomendable gastar dinero extra para asegurar una placa base con las características que se mencionan anteriormente. Además de esas características, hay algunas características opcionales que podrían justificar una pequeña prima si realmente las necesita. Estos incluyen los siguientes.

PCIe Gen 4

Una de las características nuevas más emocionantes de las placas base modernas es la introducción de PCIe Gen 4. Puede leer todo al respecto en este artículo, pero el meollo de la cuestión es que PCIe Gen 4 es una nueva iteración PCIe extremadamente rápida que va a ser mainstream pronto. La capacidad PCIe Gen 4 puede permitir que su placa base admita SSD PCIe Gen 4 y tarjetas gráficas Gen 4 extremadamente rápidas, aunque las SSD muestran la diferencia de velocidad más prominente.

En el momento de redactar este artículo, es necesario instalar una CPU AMD en una placa base B550 o X570 para aprovechar PCIe Gen 4. También se rumorea que las próximas CPU Rocket Lake de Intel son compatibles con PCIe Gen 4 en placas base Z490, aunque que aún no ha sido confirmado.

Mejoras generacionales en los estándares PCIe – Imagen: PCI-SIG

Estética

Por supuesto, una placa base es solo una PCB elegante cuando todo está dicho y hecho, pero eso no es razón para creer que debería verse feo y antiestético en la carcasa de su PC. De hecho, los fabricantes de placas base han realizado mejoras impresionantes últimamente en la estética de sus placas base, ya que nos hemos apartado de la tendencia de las placas base verdes. Hoy en día, las placas base generalmente ofrecen PCB de colores neutros como el negro, con otros elementos en la placa de color blanco, plateado o gris. Estos colores tienden a no chocar con la iluminación y otros elementos de color de tu carcasa, por lo que son la apuesta más segura. Muchas placas base también ofrecen iluminación incorporada que se ve bastante bien.

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Encabezados varios

En esta etapa, también sería un buen paso considerar todos los encabezados diferentes que podría necesitar y que, por lo general, son un poco menos comunes. En primer lugar, si su carcasa utiliza un encabezado de panel frontal USB tipo C, entonces debe buscar un encabezado especial en la placa base que admita esta conexión. Sin embargo, estos pueden ser un poco más caros que los tableros comparables.

Otro encabezado importante es el encabezado RGB / aRGB que a menudo se incluye en las placas base modernas. Si está buscando conectar elementos de iluminación como ventiladores o tiras de LED a su placa base, entonces debe buscar los encabezados RGB / aRGB en la placa. El encabezado RGB es un encabezado de 4 pines de 12V que es un poco más antiguo, pero generalmente está más fácilmente disponible en placas asequibles, mientras que el encabezado aRGB es un encabezado de 3 pines de 5V que a menudo se encuentra en placas un poco más premium. Estos encabezados no son compatibles entre sí, por lo que debe mirar el conector de su dispositivo para averiguar en qué encabezado se conecta.

Trucos

Finalmente, están los trucos. Estas «características» completamente inútiles son básicamente un montón de jerga de marketing dirigida a los creadores de PC novatos para obligarlos a comprar un producto en particular. Los trucos en las placas base son abundantes, y solo es necesario mirar la parte trasera de cualquier caja de venta al por menor de placas base para encontrarlos. Varios trucos prevalecen en el mercado actual de placas base y deben evitarse en general. A continuación se muestran algunos de los más comunes.

  • Placas base «GAMING»
  • Placas base «VR READY»
  • Placas base «ultra duraderas»
  • Software Bloatware RGB
  • Cambios estéticos que perjudican el rendimiento térmico.
  • Mejora de la marca de audio
  • Marca compatible con Windows
  • Marca SLI y CrossFire
La línea de placas base NZXT N7 – Imagen: NZXT

Ultimas palabras

Comprar una placa base puede ser un proceso bastante sencillo y también puede ser un proceso extremadamente complicado. Es fácil convencerse por la jerga de marketing de comprar una placa base realmente cara cuando realmente no necesita las características que tiene la placa base. También es muy fácil gastar menos dinero del que debería en una placa base, simplemente porque las opciones más baratas también prometen las mismas características básicas, como compatibilidad de CPU, que las opciones más caras.

Al comprar una placa base, es importante hacer una investigación completa de antemano. Uno debería poder separar las características útiles y requeridas de las características inútiles porque la mayoría de las placas base en el mercado ofrecen una combinación saludable de ambas. Si bien ciertamente no necesita gastar $ 800 en una placa base de refrigeración por agua con refrigeración VRM personalizada, también debe tener cuidado con las placas base ultrabaratos que ni siquiera tienen 4 ranuras DIMM para su memoria. Comprar una placa base es esencialmente un acto de equilibrio, y puede hacerlo tan simple o tan complicado como desee.

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