¿Merecen la pena los SSHD? – Explicación de los discos duros de estado sólido

Los dispositivos de almacenamiento han avanzado mucho en la última década. Atrás quedaron los días en que el disco duro más grande en la plataforma de escritorio del consumidor se limitaba a 80 GB. Hoy en día, las unidades se han multiplicado por diez no solo en capacidad, sino también en velocidad, eficiencia y resistencia. El venerable disco duro parece estar en sus últimas etapas a medida que más y más SSD están llenando el mercado a precios cada vez más baratos. Los SSD se han apoderado de la industria del almacenamiento de PC por una tormenta en los últimos años debido a una disminución en el costo de componentes como NAND Flash. Como resultado, es bastante fácil obtener una unidad SATA asequible que funciona considerablemente más rápido que un disco duro, por no mucho más dinero. De hecho, aquí están nuestras selecciones para los 5 mejores SSD SATA actualmente a la venta en este momento.

Un disco duro de estado sólido – Imagen: Technipages

Con el enfoque principal de la innovación ahora en las unidades de estado sólido, las unidades de disco duro tienen cada vez más dificultades para encontrar un lugar para sí mismas. Siguen siendo más baratos que los SSD más baratos si los comparamos concierto por concierto, pero sus velocidades lentas y su funcionamiento ruidoso y poco fiable dejan mucho que desear. Los discos duros ahora se limitan principalmente a los servicios de almacenamiento masivo, ya que cada vez más jugadores usan un disco duro más grande y lento para almacenar archivos grandes, como juegos, mientras usan un SSD más pequeño y rápido para su sistema operativo. Este enfoque es ideal para los jugadores que quieren lo mejor de ambos mundos, pero dicen que tienen un presupuesto bastante ajustado, ¿están atascados con un disco duro mecánico viejo?

Resulta que hay otro jugador en el juego de los dispositivos de almacenamiento, y se conoce como el disco duro de estado sólido o SSHD. El SSHD, al menos en papel, parece ser la combinación perfecta de las mejores características de los discos duros y de estado sólido. Entonces, ¿debería considerar uno si un SSD se sale de su rango de presupuesto? Primero, tenemos que averiguar qué son realmente los SSHD.

¿Qué son los SSHD?

Los SSHD o discos duros de estado sólido son unidades híbridas que combinan los discos duros convencionales basados ​​en discos giratorios con las tecnologías de unidades de estado sólido mucho más modernas. El SSHD es en realidad un término de marketing acuñado por Seagate para etiquetar lo que antes se llamaba discos duros híbridos. Estas unidades se crearon para ofrecer lo mejor de ambos mundos en un paquete asequible. Los SSHD tienen como objetivo combinar la velocidad de una unidad de estado sólido con la capacidad de un disco duro convencional y, a menudo, tenían un precio bastante cercano al de un disco duro en el precio del mundo real.

Básicamente, los fabricantes agregaron una unidad de estado sólido de pequeña capacidad al controlador del disco duro. El pequeño SSD se comporta como un caché adicional para archivos de uso frecuente. Permite acceder mucho más rápidamente a los archivos de uso frecuente porque esos archivos se almacenan en el componente SSD de la unidad en lugar del componente giratorio más lento. De hecho, este enfoque fue bastante similar al que tenemos actualmente en forma de Intel Optane y AMD StoreMI, mediante el cual se puede usar un SSD más pequeño como caché para acelerar un disco duro más grande. Los SSHD fueron pioneros en el concepto de usar SSD para acelerar los discos duros con el fin de mejorar su rendimiento y al mismo tiempo conservar su mayor capacidad.

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Un ejemplo de SSHD – Imagen: Lifewire

Componentes de hardware

Los componentes de hardware de un SSHD típico son bastante sencillos. El SSHD es básicamente un disco duro giratorio en su núcleo, con una pequeña unidad de estado sólido adjunta. Esto significa que el componente giratorio de la unidad sigue siendo el mismo que el de un disco duro, por lo que tiene las mismas velocidades lentas y problemas de confiabilidad cuando se utilizan los discos en lugar de la memoria flash NAND.

El tamaño de la memoria flash NAND es generalmente relativamente pequeño, siendo relativamente comunes los tamaños de solo 32 GB. 32 GB apenas permite el espacio suficiente para que el sistema operativo Windows 10 con algunos programas de uso regular se almacenen en caché en la memoria flash. Sin embargo, la situación es aún peor para los jugadores, ya que no hay muchos juegos modernos que puedan caber en un pequeño SSD de 32 GB. Esto hace que esta unidad no sea adecuada para jugadores y cualquier usuario de software de alto impacto que necesite trabajar con archivos grandes.

El controlador de memoria también necesita saber qué datos se utilizan con regularidad y qué datos se deben almacenar en caché. Este proceso lleva tiempo, ya que no se puede simplemente asignar una lista de programas para que siempre se almacenen en una caché relativamente pequeña. El rendimiento cuando se usa una aplicación por primera vez es lento por esta razón, ya que se accede a los datos desde el disco giratorio y no desde la caché. Una vez que comienza a ejecutar un programa con bastante frecuencia, el SSHD comienza a almacenar en caché ese programa en la pequeña NAND Flash.

En la mayoría de los casos, el tamaño del flash es bastante pequeño, como 32 GB, y eso limita la cantidad de datos que se pueden almacenar en el flash de forma bastante agresiva. Todavía es necesario acceder a la mayor parte de los programas desde el disco giratorio y eso frustra el propósito de tener una unidad de estado sólido en primer lugar. La única forma de mejorar significativamente la experiencia con respecto a un disco duro tradicional sería agregar una memoria caché más grande a la unidad, pero eso también aumenta significativamente el costo. El SSHD es a menudo la respuesta que busca un problema, y ​​no al revés.

Rendimiento

Los SSHD apuntan a ser el cruce entre una unidad giratoria tradicional y una unidad de estado sólido, pero de hecho, se quedan cortos en ambas categorías. El flash integrado en el SSHD suele ser bastante pequeño, por lo que la unidad tiene que intercambiar constantemente los datos de la unidad giratoria al caché y viceversa. Cada vez que se accede a un programa o archivo desde la unidad giratoria, el sistema se detiene de golpe, ya que el disco duro es mucho más lento que el caché integrado. Dado que la mayoría de los SSHD tienen tamaños de caché bastante pequeños, como 32 GB, puede esperar que esta desaceleración ocurra con bastante frecuencia, lo que no es una experiencia bastante agradable en el día a día.

Un SSHD es básicamente una combinación de un disco duro y un SSD pequeño – Imagen: DeskDecode

Los SSHD también se quedan cortos en la parte de «disco duro» del «disco duro de estado sólido». La mayor ventaja de los discos duros tradicionales es que ofrecen grandes cantidades de almacenamiento a precios bastante asequibles, pero con los SSHD el precio aumenta automáticamente debido al flash integrado y la tecnología utilizada para sincronizar los componentes internos. Los SSHD no pueden ofrecer el mismo valor que los discos duros tradicionales si los comparamos concierto por concierto, aunque ciertamente no son tan malos como los SSD en este sentido. Aún así, funcionan exactamente como un disco duro en la mayoría de los escenarios, pero cuestan un poco más, y eso les hace más difícil.

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Resistencia

Los discos duros no son conocidos por su resistencia y confiabilidad en primer lugar, y los SSHD no son diferentes. La mayor parte del SSHD todavía está formada por platos giratorios y, por lo tanto, están sujetos a fuerzas externas. A diferencia de los SSD, los SSHD no son resistentes a traumas físicos como vibraciones, caídas e impactos, etc. Los imanes también son una amenaza para los discos duros de estado sólido al igual que lo son para los discos duros tradicionales. Los SSHD, por lo tanto, deben montarse de forma segura y protegerse de caídas y vibraciones como si fueran simples discos duros mecánicos.

La parte de estado sólido del SSHD tampoco es mucho mejor en esta categoría. Debido a su pequeño tamaño, los datos deben intercambiarse constantemente dentro y fuera de la caché, por lo que están sujetos a altos niveles de desgaste. Estas células NAND del flash tienen una vida útil limitada. Existe un límite en la cantidad de veces que se pueden escribir datos en una celda en particular antes de que deje de contener datos. En los SSD modernos, existen muchos mecanismos que alivian este desgaste en las celdas NAND. El “sobreaprovisionamiento” es una característica particularmente útil en las unidades modernas que reparte cierta cantidad de la capacidad para permitir la transferencia de datos entre diferentes celdas. Sin embargo, estas características no están presentes en los SSD pequeños que se proporcionan en los discos duros de estado sólido.

Alternativas

Entonces, ¿qué alternativas tienes si estás buscando un SSHD en el mercado y no estás del todo convencido de que esta sea la ruta que quieras seguir? Bueno, una de las prácticas más comunes que prefieren los jugadores es combinar un SSD más pequeño y rápido con una unidad mecánica grande para almacenamiento masivo. Esta práctica funciona mejor para las personas que tienen un presupuesto bastante ajustado pero que aún quieren que su computadora se sienta rápida y fluida en las tareas del día a día. Emparejar un SSD pequeño y económico de 128 GB para el sistema operativo, con un disco duro grande de 1 TB o 2 TB para los juegos no es una mala idea y puede hacer que la computadora se sienta casi tan rápida como las modernas con múltiples SSD.

El Samsung 860 EVO tiene una potencia de 2400 TBW – Imagen: Amazon

El único inconveniente de esta configuración es que comprar dos unidades puede ser un poco más caro que comprar una sola unidad híbrida, pero recomendamos gastar el extra para asegurar la combinación de dos unidades en lugar de la única. Los SSD pequeños de 128 GB y 256 GB se están volviendo bastante baratos, e incluso uno puede salirse con la suya usando un modelo sin DRAM para ciertas tareas. Si está buscando recomendaciones, aquí están nuestras selecciones para los 5 mejores SSD sin DRAM actualmente a la venta al momento de escribir este artículo.

¿Debería comprar uno?

Con todo eso en mente, ¿vale la pena comprar SSHD? Bueno, si la tendencia actual del mercado es algo por lo que pasar, también nos estamos acercando al final de los SSHD. Los SSHD simplemente no aportan la propuesta de valor que aportan los discos duros cuando se trata de almacenamiento masivo, y también se quedan cortos en la categoría de rendimiento, incluso en comparación con los discos de estado sólido bastante baratos. De hecho, los SSHD están en tierra de nadie cuando se trata de velocidad y rendimiento, y ciertamente no son más baratos que los discos duros tradicionales para obtener una recomendación de esa manera.

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Los discos duros de estado sólido están luchando por encontrar una posición en el mercado. Las venerables unidades giratorias todavía tienen la categoría de almacenamiento masivo bloqueada, mientras que las SSD son cada vez más rápidas y más baratas, lo que excluye a las SSHD de la ecuación. Es por esta razón que muchos fabricantes también han dejado de fabricar SSHD. Los SSHD tampoco tienen sentido para las unidades de juegos, ya que la mayoría de los juegos modernos tienen un tamaño mucho mayor que su capacidad flash, lo que los hace funcionar de manera idéntica a un disco duro.

Si está buscando una unidad para su sistema operativo, definitivamente debería buscar una SSD. Incluso una SSD SATA bastante barata puede hacer maravillas si tiene los componentes adecuados. Algunos factores deben tenerse en cuenta al comprar una unidad de sistema operativo. En primer lugar, las unidades de sistema operativo deben trabajar en muchas operaciones pequeñas simultáneamente. Esto significa que las altas velocidades Random R / W pueden ser bastante útiles en este sentido. Los valores de IOPS de la unidad también deben tenerse en cuenta, ya que son más indicativos de un escenario realista. Algún tipo de técnica de almacenamiento en caché, ya sea caché DRAM o caché HMB, debe considerarse esencial en una unidad que está destinada a usarse como unidad de sistema operativo. Puede salirse con la suya con una unidad sin DRAM más barata, pero su resistencia y rendimiento serán mucho más bajos que las unidades que albergan una memoria caché. Sin embargo, cualquier tipo de SSD es una mejora significativa con respecto a las unidades tradicionales, por lo que se considera vital tener al menos un SSD de SO en los sistemas modernos.

Ultimas palabras

Los discos duros de estado sólido parecen ser la combinación perfecta de las mejores características tanto de los discos duros como de los discos de estado sólido en papel. Sin embargo, la aplicación en la vida real a menudo es bastante diferente a las especulaciones en papel. El SSHD parece ser una respuesta que busca un problema. No existe un caso de uso particular que se adapte perfectamente a un SSHD en el mercado actual. La colocación en el mercado del SSHD se enfrenta a una presión cada vez mayor de ambos lados, ya que los HDD proporcionan un valor de almacenamiento tremendo y los SSD continúan siendo más baratos.

En la situación actual, evitar los SSHD y optar por una combinación de un SSD más pequeño y un HDD más grande sería la mejor ruta a seguir. Se especula que los SSHD desaparecerán del mercado muy pronto, lo cual es una lástima, ya que fueron facturados como el reemplazo de los discos duros originales cuando se lanzaron por primera vez. Al final del día, las unidades híbridas simplemente no tienen el rendimiento bruto o la relación calidad-precio bruta para hacer mella en la participación de mercado de los discos duros o los SSD.

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